Blood of the Zombies, le prochain DF de Livingstone (08/2012)
#46
Voilà ce qu'on lit sur Amazon.uk : (Avis d'un lecteur)

So after a long gap we finally have another new Fighting Fantasy book, this one with a novel premise... in theory. A zombie horror survival fighting fantasy book does sound interesting doesn't it? Moving carefully through the city, scavenging for supplies and trying to avoid unnecessary combat. Sounds fun, right? Sadly that is not this book.
After starting with a superficially unusual premise (your a mythology student on earth, walking the globe (goodness knows where a student would get the money for that....) trying to find real monsters) you find someone captured and trapped in a dungeon by the usual crazed, evil megalomaniac who is trying to raise a zombie army to take over the world (Of course!). You get out of the dungeon and start exploring the castle, raiding every room you can for items, and fighting off zombies you come across. And if that still sounds different to a normal Ian Livingstone book in theory, it sadly isn't in practice. You pass through many right/left corridors (at least unlike the awful Eye of The Dragon you are often hinted at a difference between them, though often you will have to pick blind), go into various rooms, loot it for every item you can (with the usual this item will be used once to get another item and if you miss out on one of many items, you are going to die somewhere down the line), and fight off any zombies you come across. And you do this again, and again and again.
It might have been interesting if you had to play the risk/reward aspect, trying to avoid as many zombies as you can, while getting as many useful items as you can, but you HAVE TO kill EVERY Zombie in the book or you will get a bad ending at the end of it. If you miss even one, he'll find where you live and zombify everyone. And theirs over 200 zombies in the book (though at least divided into various sized groups), scattered in various places, some that would be fairly stupid to enter in a normal Fighting fantasy novel. Adding to the annoyance, aside from the right left thing the book is very, very linear, making multiple playthroughs extremely repetitive. You WILL explore the same rooms and sections ad Nausem, until you get up to the bit where you died, and get just a little bit further. It does not help that there is an awful lot of trial and error in this book, with several sources of damage that are hard to avoid if you don't know there coming, and a few instant depths scattered around (though at least less ridiculous ones than Cyrpt of the Sorcerer or such), which doesn't help when you are expected to search everywhere or miss out on a vital zombie or item, causing you to lose the book later, or get to the end and find out you wern't able to get all the zombies and thus you die horribly, and your quest was a waste of time.
These two things make the book quite crushing to playthrough, and after a few attempts it will soon feel like a chore. Left,right, grab, stab oh I died, guess i better do the same thing again but go left at the next junction instead. The linearity also means that a given path will be long, but given the structure of this book will have little variety.
The writing of this book is fairly standard for the series, but extremly drab. The descptions are minimal but do not evoke any feeling or much atmosphere. Its very much not what I would expect from the man who wrote Return to Firetop Mountain and Legend Of Zagor, and its going to seem espeically dull if you read it after Night of the Necromancer, which was a much better book in just about every area. Frankly considering his experience and the better writing in his other books, I wonder if he just didn't put his heart into this one, or if its a very very old book he wrote shortly after Eye of the Dragon (it shows an evolution over Eye of the Dragon, but doesn't compare favourably to most of his other works, either in writing or gameplay).
Combat tries to be innovative, and while its novel for a little bit, it soon becomes, very, very, very repetitive, samey and fairly mindless. Their is no Skill or Luck stat, the only stat you role is Stamina. This is good in the sense this book doesn't need a skill of 10-12 to have a hope of beating it or that you can die because one luck test went wrong, but it does diminish the variety of the book. Your weapon deals a certain amount of damage,1d6-2 for the dinky pocket knife you find early early on, 1d6 for most melee weapons, 1d6+2 for a pistol and ammo, and 1d6+5 for the lovable Boom Stick (aka shotgun). You need to find ammo to use the guns, but thats very easy to get in several places, and once you ammo the book assumes you have an unlimited quantity of it.
While choosing to walk right and left, and raiding everything that isn't nailed down (and some things that are), every so often you will run into a group of zombies and have to fight it out. To do so you just roll your damage, kill that many zombies, then the remaining zombies deal 1 stamina damage to you, and you roll again, possibly killing them all. You will have to do this A LOT, and if you miss even one small group of zombie, or the odd zombie hiding in odd places YOU LOSE THE BOOK. Also given the books structure, no matter how smart you are, you will die a lot by trial and error and have to keep doing these fights again and again and again.... and it will very soon stop being fun. Its also quite easy to die by luck, even if you find the best weapons, and if you die by luck, back to the beginning and get ready to go through the gauntlet all over again!
As you can see my biggest problems with this book is that its immensely repetitive, and all the faults and niggles synergise to make a much worse experience. The trial and error gameplay is confounded by the linearty of the book, meaning you will and walk the same rigid path again and agains, broken up by repetitive combat against similar foes(this book has next to no human enemies, and very few "exotic" zombies to spice things up) again and again. And you will have to do all those fights each you lose by luck, trial and error or a simple human mistake. And you WILL notice the bland writing on every attempt.

Overall this book isn't flat out awful, but I find it very hard to recommend, unless you have read and adored his other books, and you have read Night of the Necromancer, Howl of the Werewolf or Storm Slayer, all of which are a good deal better than this book. I'd say I'd recommend this if you like Ian Livingstone books, but this really isn't one of his best. Return to Firetop moutain was frustrating and had similar trial and error elements, but was a lot more engaging than this book and had far more interesting encounters. So I guess I can only recommend it if you can't find anything better (in the new series or old series), and have either read better fanmade books like Outsider or Midnight Deep, or are bothered that you can't read those on the move. If you like zombies and horror, Island of the Undead does it much better(though in a fantasy setting), and even that book isn't considered a masterpiece. I guess if you have the hunger for a Livingstone book and your standard aren't too high it WILL fill it but not much more... although at least its better than Eye of the Dragon

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Apparement il a fait du livingston dans le pire hélas, avec des droite /gauche a tout va , des descriptions minimales et apparement une difficulté extreme car visiblement il faut tuer TOUS les zombies sinon c'est le pfa. Donc un OTP.
Dommage. Je vous confirmerais ça quand je l'aurais lu.

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#47
Quoi, tu vas quand même perdre ton temps à lire ce truc???

Dans le genre il faut lire les OS de Jin, point barre. Là au moins les règles ne sont pas pourries.
Sinon il y a des tas d'autres AVH qui attendent...

Livingstone je le respecte vraiment en tant que pionnier du genre, et d'ailleurs le Labyrinthe de la Mort m'a donné le goût des LDVELH. Mais il ne faut pas exagérer. Un type qui après avoir écrit autant de livres a aussi peu progressé dans sa manière de le faire (lit-il seulement les critiques?), avec toujours les mêmes schémas pénibles, ne mérite pas qu'on remplisse à nouveau son compte en banque. D'ailleurs il semble même qu'il régresse d'après ce feed: ce livre est linéaire (on repasse par les mêmes endroits), avec des pfa injustes, avec des combats innombrables (200 zombies, ça fait combien de combats?), des règles pourraves (juste de l'endurance, c'est hallucinant! Ok pour 50§, mais pas pour 400. Sans compter le système de dégats des armes: on dirait le même que celui qu'aurait pu imaginer un Jin agé de 3 ans).
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#48
(09/08/2012, 21:37)tholdur a écrit : Quoi, tu vas quand même perdre ton temps à lire ce truc???

Oui c'est comme pour les films, je prefere me faire moi même mon propre avis.

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#49
C'est vrai, comme c'est ton argent tu as le droit de le dépenser comme bon te semble!

En ce qui me concerne, le feed me parait suffisamment explicite et détaillé pour que je n'envisage pas du tout l'achat de ce livre. Après il faut voir s'il y a d'autres avis et dans quel sens ils vont, mais vu la teneur de ce premier feed, je ne pense pas que le livre va recevoir beaucoup d'éloges.

A suivre, tu nous diras ce que tu en penses...
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#50
J'avais acheté l'Oeil d'Emeraude uniquement pour McKenna... Faut pas déconner ! Smile
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#51
Je l'ai acheté et reçu ce week-end. Je n'y ai pas encore joué, mais ce qui marque, c'est la simplification extrême des règles. Plus que deux statistiques : l'Endurance et les dommages (qui sont définis par l'arme utilisée : 1D6 avec un couteau par exemple).
Les combats sont du dézinguage de zombies tout ce qu'il y a de plus bourrin. On nous dit combien de zombies nous attaquent (par exemple 7), on lance les dés pour calculer combien on en tue (donc avec une dague, 1D6 qui peut donner 5 par exemple), on perd autant de points d'Endurance que de zombies restant (2 dans notre exemple) et c'est reparti pour un tour.

Ce que je comprends de la critique, c'est qu'il faudra bel et bien tuer TOUS les zombies pour finir le livre...
Pour les illustrations, nombre d'entre elles représentent un groupe de zombie dans divers endroits du château. Vive la diversité des rencontres LOL
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#52
Oui la feuille d'aventure est tres simple a remplir : Endurance et... c'est tout ! J'en suis seulement au 1er § donc pas possible d'en dire plus.
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#53
Dans un des §, on trouve une carte avec un truc du genre "Happy 30th Zagor".
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#54
J'étais bien motivé pour acheter ce livre, car étant fan de zombies je ne pouvais pas passer à côté, mais tout ce que vous m'avez dit, surtout sur le système de combat, m'a pas mal refroidi....
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#55
donc en fait, ça n'est pas un DF. Il nous a bien feintés.
" Ashimbabbar m'a donné une dague et une épée et m'a dit
: Transperces-en ton corps; elles furent forgées pour toi."
Poème d'Enheduanna
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#56
(20/08/2012, 10:07)Jin a écrit : J'étais bien motivé pour acheter ce livre, car étant fan de zombies je ne pouvais pas passer à côté, mais tout ce que vous m'avez dit, surtout sur le système de combat, m'a pas mal refroidi....

Oui les combats se limite juste a un jet de dés pour voir si tu les bute tous (1d6 +4 par exemple)

Pour infos faut en dezinguer 333 durant l'aventure. Moi j'avqis compté 330, donc soit j'en ai raté (peu probable, j'ai fait une carte avec tous les passages) soit j'ai merdé en traduisant les nombre anglais Big Grin
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#57
(22/08/2012, 18:43)Albatur a écrit : Pour infos faut en dezinguer 333 durant l'aventure.

Ouah. Je crois que ce commentaire résume toute l'aventure.

Est-ce que c'est drôle pris au troisième degré au moins ?

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#58
Mais je veux dire, c'est quand même bien écrit? Il y a une bonne ambiance de survival-horror ou c'est encore de ces foutues histoires de zombies humoristique?
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#59
Non y'a pas d'humour (enfin a mon niveau d'anglais j'en ai pas vu, faudrait demander a un cador en anglais)
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#60
apparemment, Ian a reconnu que le livre était un peu déséquilibré et a cédé…
Ce qui prouve qu'il a évolué sur un point: vous voyez le Ian de 1987 refaire la Crypte pour le rendre jouable ? Non, ne répondez pas.

Adoncques, on doit commencer avec une ENDurance de 2dés + 20 au lieu de 2dés+12, en outre on peut la monter au-dessus du total de départ.


Amusez-vous Mrgreen
" Ashimbabbar m'a donné une dague et une épée et m'a dit
: Transperces-en ton corps; elles furent forgées pour toi."
Poème d'Enheduanna
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