Fleurir en hiver (Outremer)
#28
Voilà donc le moment de faire mon retour sur Fleurir en Hiver, une AVH d'Outremer dont la première surprise a été la taille : plus de 500 sections, une première de sa part si je ne m'abuse (lui qui nous avait habitué plutôt aux AVH courtes et denses de moins de 200 sections).

Située dans une cour chinoise plus vraie que nature (techniquement parlant, un équivalent de la cour chinoise dans un monde très légèrement fantastique disposant de quelques mesures de magie), cette AVH nous propose l'originalité d'être une servante aux yeux et oreilles averties qui va jouer de tous ses talents d'intrigante pour profiter de l'évènement majeur de l'histoire (l'anniversaire de l'impératrice et l'organisation de son mariage avec l'un des trois princes prétendants présent pour l'occasion) et tenter de s'arracher à sa vie médiocre.
Entièrement basée sur l'intrigue, la récolte d'information et l'espionnage, l'histoire nous balade dans les coulisses de la Cité Interdite et les détours de la politique de l'ombre, tandis que l'on essaye de découvrir les secrets les plus croustillants et les exploiter pour bénéfice maximum.

Comme d'habitude avec Outremer, l'écriture est de la plus haute qualité, donc rien à dire de particulier dessus qui ne serait pas de la flagornerie.

La structure, de ce que j'ai pu en apercevoir, est un enchainement chronologique d'évènements, avec un "noeud" de choix et de possibilités à chaque étape. Si cela apporte une linéarité assez notable, les choix eux-mêmes, les possibilités offertes et les codes obtenables sont assez nombreux pour offrir une toile d'araignée conséquente dont on ne verra qu'une partie à chaque tentative. Il y a donc une certaine rejouabilité, même si la structure principale commune donne quand même une impression de déjà-vu si l'on recommence plus d'une ou deux fois.
Heureusement, la difficulté est relativement légère, et on échappe donc au besoin de recommencer encore et encore et de se lasser des passages "obligés".

L'immersion est indubitablement le point fort : qu'Outremer se soit soigneusement renseigné sur les us, coutumes et subtilités culturelles chinoises, ou qu'il ait simplement assez de talent pour nous jeter de la poudre aux yeux de manière crédible, on s'y croit. Qu'il s'agisse de décrire l'abrutissement écrasant de la vie des servants de tous les jours, de la déférence dûe aux personnes selon leur rang, de l'importance du protocole, de la complexité des rapports (mention spéciale à la finesse de la description de l'expression des opinions politiques lors du repas, c'était bluffant), c'est juste criant de vérité.

Dans un contexte demandant autant de doigté, l'écueil classique serait le manque de réalisme/crédibilité. Heureusement, une fois encore, l'auteur s'en tire avec brio. Ce n'est pas complètement parfait : j'ai un peu tiqué sur le fait que, malgré sa réputation universelle de ragoteuse, les gens ne soient pas plus méfiants ou soupçonneux envers l'héroïne ; j'ai également trouvé un peu bizarre le fait que Quinze-Yeux soit à la fois une servante lambda tout en étant parfois spécifiquement appelée auprès de l'Impératrice ; enfin, la condition de victoire pécunière fait quand même très arbitraire, en particulier l'aspect "coincé pour toujours dans ce cul-de-sac" si l'on est à cinquante pièces d'argent de ce qui pourrait nous permettre théoriquement de vivre le reste de notre vie sans soucis. Mais ça reste des points de détails sur lesquels on peut facilement accepter de passer, donc rien de grave.
À côté de cela, les PFA sont relativement logiques et peu fréquents. On a des conséquences crédibles si l'on pousse trop sa chance ou que l'on en profite pas assez. Les dialogues sonnent justes : pas de situation où un inférieur l'ouvre grand devant un supérieur, même s'il est celui qui a les cartes en main ; les formulations sont adaptées, les situations sont logiques, les enchaînements sont crédible.

Pour ne pas être en reste, les intrigues sont multiples, variées et assez alambiquées pour nous plonger dans l'histoire. Des petits détails ont des effects notables, des personnages mineurs peuvent avoir des rôles de pivot, et l'histoire réussit magistralement à décrire la réalité des conséquences majeures provenant de minuscules actions deci-delà. On passe d'histoires de coeur à des intrigues politiques, des ragots de gardes aux échanges de poèmes, des messages politiques aux tentatives d'assassinat. Il y en a pour tous les goûts, à tous les niveaux (même si, considérant le personnage joué, il est évidemment préférable de rester à distance des aspects les plus brutaux si l'on ne veut pas connaître une logique fin tragique).

Enfin, cerise sur le gateau, nous avons droit à des fins multiples, dont au moins une particulièrement tordue et jouissive.
Quelques petits défauts jalonnent cette AVH :
- La partie finale m'a un peu déçu, m'attendant à un dernier gros embranchement où le choix du prétendant aurait une influence considérable dans l'histoire et de longues descriptions, alors qu'il n'est au final qu'un petit paragraphe dont une ligne change.
- Si l'intrigue principale est soigneusement conçue, je trouve que son pivot est un peu trop... bancal, facile ? On ne peut pas parler d'un Deus Ex Machina à proprement parler (tout est prévu à l'avance, toutes les informations sont disponibles, donc rien qui ne débarque de nulle part), mais il manque cette élégance commune au reste de l'AVH.
Mais à part cela, c'est du tout bon. Originale, bien écrite, variée et immersive, c'est une des meilleures AVH de l'auteur. Les autre concurrents vont avoir fort à faire pour se mesurer à elle !
La violence n'est pas la bonne réponse !
La violence est la question. La bonne réponse est "oui".
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Messages dans ce sujet
Fleurir en hiver (Outremer) - par Skarn - 01/01/2016, 20:02
RE: Fleurir en hiver - par Outremer - 01/01/2016, 20:28
RE: Fleurir en hiver - par vador59 - 01/01/2016, 20:44
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RE: Fleurir en hiver (Outremer) - par Outremer - 09/12/2019, 23:39
RE: Fleurir en hiver (Outremer) - par Vesper - 14/12/2019, 09:35
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RE: Fleurir en hiver (Outremer) - par Outremer - 17/03/2020, 00:04
RE: Fleurir en hiver (Outremer) - par Albatur - 17/03/2020, 20:35
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